V Boha věříme

Je zajímavé, že Spojené státy, které před 2. světovou válku představovaly jednu z několika světových mocností jak v ekonomice, tak ve vojenství, vstoupily do války naprosto nepřipravené v segmentu tankového vojska. Jejich typy M3 Stuart a M3 Lee již byly zastaralé, spíše zapadaly do třicátých let a příliš se nehodily do tehdejších tankových bitev. Následovník M3 Lee v kategorii středních tanků M4 Sherman zdědil část charakteristických rysů svého předchůdce, ale byl více všestranný, dal se vylepšovat, a tím držel krok se svými protivníky. Z typu M3 Stuart byl odvozen tank M5, ale i ten měl nedostatečnou palebnou sílu a působil zastarale. Proto vznikl lehký tank M24 Chaffee pojmenovaný po generálovi Adnovi Chaffeem považovaném za otce amerických obrněných vojsk.

M24 Chaffee byl radikálně odlišnou konstrukcí, která se svými předchůdci nesdílela prakticky nic. 75mm kanon byl velkou změnou proti slabému 37mm kanonu. Zbraň byla vyvinuta z kanonu použitého v letounu B-25H Mitchell a měla výtečné vlastnosti. Pancéřování bylo zešikmené, pásy širší a věž dostatečně velká pro tři členy posádky z pěti. Podvozkový systém byl založen na zavěšení kol na torzních tyčích, což bylo odklonem od běžně americké praxe. Vzhled byl natolik odlišný od běžných amerických vozidel, že ve vojenských kruzích panovala obava z možných záměn s technikou nepřítele, které mohly mít smrtící dopady. Především vzhled podvozku a zešikmené pláty pancéřování by z větší vzdálenosti mohly nezkušeným jednotkám připomínat německý Panther. To byl asi důvod, proč se také začalo typu M24 přezdívat Panther Pup (mládě Panthera). Aby se bojové jednotky s tímto tankem seznámily, proběhla v druhé polovině roku 1944 prezentační „tour“.

První vozidla tohoto typu byly doručeny k průzkumným jednotkám v Evropě v listopadu 1944 a prošly si bojovým křtem v bitvě v Ardenách. Byly použity v souladu s americkou doktrínou nasazení lehkých tanků pro průzkumné úkoly a jako podpora mechanizované pěchoty. Tankisté si nový typ oblíbili a oceňovali pokrok proti Stuartu především ohledně výzbroje. I tak nebyl Chaffee vhodným typem do tankových bitev, ale 75mm kanon dával možnost v dobré pozici a s jistou dávkou štěstí zničit i Panther nebo dokonce Tiger. Množství tanků Chaffee, které se dostaly do Evropy, ale nakonec nebylo dostatečné k tomu, aby zcela nahradily typ M5 Stuart.

Text a foto: Antonio Martín Tello

Více se dočtete v časopisu Modelář 9/2018, který vyšel 12. 9. 2018

Obsah Modeláře 9/2018 naleznete – ZDE

Knižné novinky