Kauza Honda Stealth Bomber

Během sedmdesátých let 20. století ve Spojených státech naplno běžely vývojové programy letadel s vlastnostmi Stealth. V roce 1978 došlo k zahájení vývoje letounu vyznačující se termínem Low-observable strategic penetration bomber (obtížně zjistitelný strategický bombardovací letoun pro průnik). Program pod názvem ATB (Advanced Technology Bomber) se tak stal jedním z nejtajnějších vojenských projektů v historii amerického letectva a nejtajnějším od projektu atomové bomby.

Vládní kontrakt na přímý vývoj obdržely týmy Northrop a Boeing dne 20. října 1981. Šéfkonstruktéři Northrop Aircraft Division v Hawthorne v Kalifornii tak mohli ve svých plánech využít zkušeností a vlastního dlouhodobého vývoje létajících křídel. Slavnostní představení tajuplného strategického bombardéru Stealth B-2 proběhlo 22. listopadu 1988 v závodě Plant 42 v kalifornském Palmdale.

Po otevření vrat speciálního hangáru byl na betonovou plochu vyzdobenou obří pěticípou hvězdou tvořenou siluetami letounů B-2 vytažen supermoderní stroj příští generace. Letoun byl tak utajován, že veřejného rolloutu se mohlo zúčastnit pouze padesát vybraných zástupců médií. Mezi přibližně 500 pozvanými hosty převažovali představitelé armády, kontraktujících firem a vlivných politiků.

Text: Petr Kollert
Foto: sbírka autora

Knižné novinky