Poslední plavba s Hornety

Námořnictvo Spojených států završilo poslední operační plavbu letadlové lodě, která měla na palubě bojové letouny F/A-18C Hornet. Stroje z letky námořní pěchoty VMFA-323 se z ní na domovskou základnu MCAS Miramar vrátily 25. února. Kariéra klasického Hornetu v US Marine Corps ani US Navy tím nekončí, ale v dalších létech už budou využívány k jiným úkolům.

Jako stažení z první linie. I tak by se možná dalo vnímat ukončení pravidelných rotací jednotek americké námořní pěchoty s letouny F/A-18C/D Hornet na palubách letadlových lodí US Navy. Obě dvě složky takto úzce spolupracují již od roku 1932, první klasické Hornety US Marine Corps pak byly na letadlové lodi nasazeny v roce 1985. Obě se v současnosti přezbrojují také na stroje páté generace F-35B/C Lightning II, takže bylo nezbytné, aby jim starší typ „uvolnil místo“.

Na palubě USS Nimitz
Svým způsobem historická mise byla svěřena letce VMFA-323 „Death Rattlers“, která je v rámci námořní pěchoty asi nejvíce spjatou jednotkou s Hornety. Na první verzi F/A-18A/B se z typu F-4 Phantom II přezbrojovala už od konce roku 1982 a v roce 1985 s nimi jako první v rámci konceptu TAI (TACAIR Integration) působila v sestavě palubního křídla US Navy CVW-13 z letadlové lodě USS Coral Sea (CV-43), tedy ve Středozemním moři. Od té doby prošla letka řadou bojových misí, jichž se účastnila především s novějšími letouny F/A-18C/D, na něž přešla v roce 1993. V dubnu 2013 byla přidělena k palubnímu křídlu CVW-11 a letadlové lodi USS Nimitz (CVN-68), s níž se naposledy v roce 2017 zapojila do operace Inherent Resolve.

Text: Tomáš Soušek
Foto: USMC, US Navy, Raytheon

Více se dočtete v časopisu Letectví+kosmonautika 4/2021, který vyšel 31. 3. 2021.

Obsah L+K 4/2021 naleznete - ZDE.

Knižné novinky