AW169 - Italský vklad pro 21. století

Po uvedení modelu AW139 začalo italsko-britské konsorcium AgustaWestland na trhu vidět stále zřetelnější prostor pro menší model, který by zaplnil portfolio směrem níže k AW109, a přímo by konkuroval rozšířenému francouzskému stroji H155 a americkému Bellu 412, na nichž je již znát určitý věk. Výsledný typ AW169 byl vytvořen s využitím poznatků z projektu AW139, avšak co do konstrukce jde o svébytný typ. Z původního zacílení na civilní trh se výrobce rozhodl vrtulník nabídnout i vojenským sborům.

Úvodní projekt nového vrtulníku, který by výhledově nahradil ve výrobě italskou verzi amerického modelu AgustaBell AB412, byl připraven již v roce 1998. Vznik a následný komerční úspěch modelu AW139 tento plán podpořil, avšak došlo k přepracování celého projektu. Výsledkem se stal nový typ AW169, který byl oficiálně představen na britském aerosalonu ve Farnborough v roce 2010. V té době již v prototypových dílnách závodu v Cascina Costa probíhala stavba prvního kusu.

Ten byl dokončen v listopadu 2011, kdy začal procházet sérií pozemních zkoušek. K jeho úvodnímu letu, při němž nesl poznávací značku I-EASF, došlo 10. května 2012. Posádku tvořil šéfpilot společnosti Giuseppe Lo Coco, druhý pilot Giuseppe Afruni a dva zkušební technici Massimo Longo a Stefano Rognoni.

Text: Jakub Fojtík
Foto: Bundesheer, Leonardo, Sloan Helicopters

Více se dočtete v časopisu Letectví+kosmonautika 2/2021, který vyšel 3. 2. 2021.

Obsah L+K 2/2021 naleznete - ZDE.

Knižné novinky