MQ-9 chce být dostupnější

Začátkem listopadu schválilo americké ministerstvo zahraničí prodej bezpilotních systémů MQ-9B SkyGuardian a SeaGuardian na Tchaj-wan a do spojených arabských emirátů. Pro firmu General Atomics, která je vyrábí, jde bezesporu o dobrou zprávu. Zároveň v ní lze ale vidět také určité potvrzení v minulosti deklarovaného záměru spojených států přehodnotit pravidla vztahující se na export vojenských bezpilotních strojů a nabízet je širšímu okruhu zákazníků.

V únoru uplyne již 20 let od vzletu prvního prototypu amerického bezpilotního letounu MQ-9 Reaper. Společnost General Atomics Aeronautical Systems jej vyvinula jako větší a výkonnější prostředek odvozený od řady MQ-1 Predator (odtud také označení Predator B), od něhož se odlišuje zejména použitím turbovrtulového motoru místo původního pístového. Do operační služby byl zařazen v roce 2007 a rychle se stal jedním ze symbolů ozbrojených sil Spojených států, především díky intenzivnímu nasazení v zahraničních operacích.

V současnosti je ve výzbroji US Air Force kolem 270 letounů řady MQ-9, další létají v barvách italského, britského, francouzského a od letoška také španělského letectva a japonské pobřežní stráže, přičemž pro nákup se rozhodly i další země jako Austrálie, Nizozemsko, Belgie nebo Indie, očekávat lze také uzavření kontraktů v úvodu zmíněné Čínské republice neboli Tchaj-wanu a ve Spojených arabských emirátech.

Text: Tomáš Soušek
Foto: General Atomics, USAF

Více se dočtete v časopisu Letectví+kosmonautika 12/2020, který vyšel 2. 12. 2020.

Obsah L+K 12/2020 naleznete - ZDE.

Knižné novinky