Novozélandský Dauntless

Symbolem přelomu ve vývoji druhé světové války v Tichém oceánu se staly americké střemhlavé bombardéry Douglas SBD Dauntless. Pouhých pět minut stačilo 4. června 1942, aby piloti těchto strojů letek VB-3, VB-6 a VSs-6 z letadlových lodí USS Yorktown a USS Enterprise nedaleko atolu Midway zničili tři japonské letadlové lodě a zlomili tak útočnou sílu námořnictva ostrovního císařství.

Letouny SBD se bojů v Pacifiku aktivně účastnily od prvého dne až do japonské kapitulace v září 1945. V závěru války již nepatřily k nejmodernějším, ale chronické problémy Curtissů SB2C Helldiver vedly k prodloužení jejich služby. Mezi léty 1940 až 1944 vzniklo 5936 kusů několika verzí, včetně nepříliš úspěšných armádních A-24 Banshee.

K zahraničním leteckým silám se Dauntlessy za války příliš nedostaly. Britské námořní letectvo zkoušelo devět letadel. Francie v roce 1940 sice objednala 174 strojů, dodán ale již nebyl ani jeden. K letectvu Svobodné Francie se v létech 1943 až 1944 dostalo kolem padesáti A-24 a 32 námořních SBD-5, významněji se však neuplatnily.

Text: Jan Máče
Foto: Ladislav Vyskočil

Více se dočtete v časopisu Letectví+kosmonautika 10/2020, který vyšel 30. 9. 2020.

Obsah L+K 10/2020 naleznete - ZDE.

Knižné novinky