Agresoři z letky VFC-111 „Sun Downers“

Lehký bojový letoun F-5E/F Tiger II bezesporu patří mezi nejelegantnější stroje, jaké lze na nebi spatřit. Navíc i po téměř půlstoletí od prvního vzletu zůstává v aktivní službě a je stále oceňován pro svou spolehlivost a letové vlastnosti. Autor článku navštívil základnu námořnictva spojených států, kde dnes Tiger II plní důležitou roli při výcviku nových pilotů bojových letounů.

Námořní letecká základna Key West leží na nejjižnějším výběžku kontinentálního území Spojených států, na ostrově Boca Chica Key, který se nachází asi 200 km jižně od Miami a je zároveň nejbližším bodem ke Kubě. Historie NAS Key West sahá až do roku 1823, kdy tam vznikla první námořní základna, známá jako Boca Chica Field. Během první světové války došlo k jejímu rozšíření a od roku 1917 poskytovala zázemí také americkým ponorkám. Ve stejném roce z ní vzlétl také první letoun námořnictva.

Po skončení konfliktu byla uzavřena a k opětovnému otevření došlo až na začátku druhé světové války. Po válce byla využívána jako výcvikové zařízení, ale v roce 1962 sehrála důležitou roli během takzvané kubánské raketové krize, při níž hrozil světu jaderný ozbrojený konflikt.

Text a foto: George Karavantos

Více se dočtete v časopisu Letectví+kosmonautika 8/2020, který vyšel 29. 7. 2020.

Obsah L+K 8/2020 naleznete - ZDE.

Knižné novinky