Vrtulníky MD s nejasnou budoucností

Lehké vrtulníky řady MD patřily v minulém tisíciletí mezi nejrozšířenější ozbrojené stroje na světě, neboť nabízely zajímavou palebnou sílu, vysokou agilitu, nízké údržbové nároky a v neposlední řadě také malé pořizovací a provozní náklady. Toho si cenili i majitelé v civilním sektoru. Nyní výrobce přichází s novými modely, které by měly nahradit u uživatelů původní stroje.

Americká společnost Hughes, původní konstrukční kancelář všech dnešních strojů nesoucích označení MD i vrtulníků Schweizer 300 a Boeing AH-64 Apache, patřila od padesátých let do svého prodeje konsorciu McDonnell Douglas v roce 1984 mezi nejinovativnější společnosti leteckého světa. Zčásti to bylo bezesporu dáno osobností tehdejšího hlavního konstruktéra Malcolma Harneda, který kromě technické brilantnosti a schopnosti načrtávat od ruky i složitá technická řešení patřil ke skvělým šéfům.

Dodnes jsou ve společnosti MD Helicopters respektovány některé jím položené zásady a stále se tradují historky o poradách, kde bylo dovoleno téměř cokoliv, co posune společnost a produkty dál. I když její model 369, známější spíše jako OH-6 Cayuse, vyhrál v roce 1965 armádní tendr na lehký pozorovací a průzkumný vrtulník, pozdější pokus o navýšení výrobní ceny vedl k ukončení kontraktu. Americká armáda vypsala zakázku znovu a tentokrát v ní zvítězil konkurenční Bell 206 známý ve vojenském prostředí jako OH-58 Kiowa.

Text: JUDr. Jakub Fojtík, Ph.D., LL.M.
Foto: Boeing, MD Helicopters, US Army

Více se dočtete v časopisu Letectví+kosmonautika 5/2020, který vyšel 29. 4. 2020.

Obsah L+K 5/2020 naleznete - ZDE.

Knižné novinky