Lightning ze Salzburgu

Majitelé historických letadel se v současnosti obvykle snaží při rekonstrukcích vrátit svým strojům podobu co nejvíce odpovídající jejich původnímu vzhledu. Existují však také výjimky, kdy letadla prezentují něco zcela jiného. Příkladem může být v současnosti jediný letuschopný P-38 Lightning v evropě.

Dvoumotorové stíhací letouny Lockheed P-38 Lightning patřily k hlavním typům amerického armádního letectva v době druhé světové války. Od zahájení výroby v polovině roku 1941 až do jejího ukončení v roce 1945 bylo vyrobeno 10 037 kusů (jiné prameny uvádějí rozdílná čísla, například 9923 kusů). USAAF jej nasadila na všech bojištích druhé světové války a za jeho řízení usedala esa s největšími počty sestřelů (Richard I. Bong - 40 vítězství, Thomas B. McGuire - 38 vítězství). Jejich charakteristická silueta se často objevovala i nad územím okupovaného Československa, kde se v posledních týdnech války staly postrachem železniční i silniční dopravy.

Po skončení války se ale Lightningy velmi rychle staly nepotřebnými. Stovky P-38 proto byly odstaveny a nabídnuty k prodeji. Vojenská letectva o ně ale nejevila velký zájem. Do zahraničí se nakonec dostalo pouze několik desítek kusů, v mnoha případech v průzkumných verzích F-5G či H, které sloužily v Číně (respektive po roce 1949 na Tchaj-wanu), Kostarice, Dominikánské republice, Hondurasu, na Kubě či ve Francii. Zřejmě nejvíce, kolem devadesáti, jich létalo v Itálii. Poslední vyřadili ze služeb Aeronautica Militare Italiana až v roce 1956. Desítky dalších Lightningů se ale v poválečných létech dostaly do soukromých rukou. Jedním z nich byl i F-5G-6-LO sériového čísla 44-53254.

Text: Jan Máče
Foto: Autor, Jan Čadil, Red Bull

Více se dočtete v časopisu Letectví+kosmonautika 4/2020, který vyšel 1. 4. 2020.

Obsah L+K 4/2020 naleznete - ZDE.

Knižné novinky