AW119 s americkou budoucností

Vrtulníky AW119 vycházející z původních A119 Koala vždy stály ve stínu větších dvoumotorových modelů. To se ale nyní zásadně mění, neboť stroj vyvinutý s minimálními náklady jako odlehčená jednomotorová varianta řady A109 si v letošním roce našel cestu k americkému námořnictvu, u nějž nahradí legendární typ TH-57 Sea Ranger. Vítězství v klíčové zakázce má vrtulníku pomoci dobýt další pozice a srovnat krok s evropským rivalem Airbus Helicopters.

Italská společnost Agusta dosáhla se svým dvoumotorovým typem A109 ohromného úspěchu a lze tvrdit, že s ním ve své době v mnoha ohledech předběhla všechny konkurenty včetně firem Bell nebo Sikorsky. Zdařilý design A109 chtěli konstruktéři firmy využít i při stavbě lehčího jednomotorového typu, u nějž bylo možné i přes tvrdou konkurenci strojů Bell 206 JetRanger a LongRanger či MD 500 právem očekávat odbyt v počtu stovek strojů.

Práce na novém jednomotorovém typu byly zahájeny v roce 1994. Po úpravě draku A109 a instalaci jednoho motoru Turboméca Arrius 2K1 se podařilo dokončit první prototyp, který byl zalétán již v únoru 1995. Druhý stroj byl vyžit k pevnostním testům. V létě téhož roku Agusta nový vrtulník poprvé představila veřejnosti na pařížském aerosalonu a přidělila mu označení A119 Koala. Mimochodem, označení A119 bylo původně rezervováno pro desetimístnou prodlouženou verzi A109 a použití vyšší číselné řady u nižší třídy vrtulníků bylo velmi neobvyklé.

Text: JUDr. Jakub Fojtík, Ph.D., LL.M.
Foto: Leonardo

Více se dočtete v časopisu Letectví+kosmonautika 3/2020, který vyšel 4. 3. 2020.

Obsah L+K 3/2020 naleznete - ZDE.

Knižné novinky