Evropská cesta za Sluncem

V neděli 9. února místního času odstartovala z Mysu Canaveral raketa Atlas V, která do vesmíru vynesla observatoř Solar Orbiter. Ta nám jako první v historii nabídne fotografie slunečních polárních oblastí. Pro nás je pak zajímavé, že na čtyřech z deseti přístrojů se podílely české firmy a vědecké ústavy.

Solar Orbiter je už sedmou sondou ESA, která bude zkoumat Slunce a jeho vliv na Zemi. Předchozími byly Ulysses, SOHO a kvarteto družic Cluster. Cílem mise je studovat procesy, jimiž Slunce vytváří a ovládá heliosféru. Ta představuje jakousi gigantickou bublinu nabitých částic, které žene sluneční vítr. Heliosféra (tedy sféra vlivu Slunce) sahá do vzdálenosti zhruba 120 AU od naší mateřské hvězdy. Pro představu, sonda Voyager 1 heliosféru opustila v srpnu 2012, a to ve vzdálenosti 121 AU. Voyager 2 pak v listopadu 2018 (119 AU). Ač těmto lidmi vyrobeným automatům trvalo 35 a 41 let, než heliosféru nechaly za sebou, jde o oblast, která má původ právě ve Slunci. Existuje přitom ohromná paleta nezodpovězených otázek: od toho, jak ji Slunce vytváří a udržuje přes princip vzniku slunečního větru až třeba po to, čím je ve sluneční koroně urychlován.

Text: Tomáš Přibyl
Foto: ESA, NASA, TOPTEC

Více se dočtete v časopisu Letectví+kosmonautika 3/2020, který vyšel 4. 3. 2020.

Obsah L+K 3/2020 naleznete - ZDE.

Knižné novinky