MH-139A Grey Wolf se blíží

Loni v prosinci, více než rok po ukončení soutěže, došlo k oficiálnímu pojmenování nového transportního vrtulníku US Air Force, který v příštích létech nahradí flotilu dosluhujících strojů UH-1N Twin Huey. Italský vrtulník AW139M dodávaný ve spolupráci společností Leonardo a Boeing ponese v ozbrojených silách označení MH-139A Grey Wolf. V USAF už se na něj přeškolili první piloti, kteří s ním nyní zahajují zkušební a ověřovací proces.

Z hlediska objemu sice nejde o jeden z největších zbrojních kontraktů US Air Force, z pohledu celonárodní bezpečnosti Spojených států ale patří mezi ty nejdůležitější. Vrtulníky Bell UH-1N Twin Huey totiž letectvo používá již od roku 1970 a průměrné stáří flotily tvořené dnes 63 stroji už přesáhlo 46 let. Mezi jejich hlavní úkoly patří ochrana odpalovacích zařízení mezikontinentálních balistických střel LGM-30G Minuteman III.

Ta jsou rozmístěna v dosahu leteckých základen Malmstrom AFB v Montaně, Minot AFB v Severní Dakotě a F. E. Warren AFB ve Wyomingu a právě tam je rozmístěno asi 25 vrtulníků UH-1N, vybavených elektro-optickým průzkumným systémem FLIR (Forward Looking Infra Red) a vyzbrojených ve dveřích lafetovanými kulomety. Jejich posádky jsou v nepřetržité 24hodinové pohotovosti a podílejí se na ostraze klíčových objektů, kromě toho zajišťují také například ozbrojený doprovod pozemních konvojů při přepravě jaderných hlavic.

Text: Tomáš Soušek
Foto: Boeing, USAF

Více se dočtete v časopisu Letectví+kosmonautika 2/2020, který vyšel 5. 2. 2020.

Obsah L+K 2/2020 naleznete - ZDE.

Knižné novinky