Hawk: konec výroby se blíží

S počtem více než 1000 vyrobených kusů je cvičný proudový letoun BAE Hawk bezesporu jedním z nejúspěšnějších produktů britského leteckého průmyslu. Většina strojů je stále v provozu a ty nejnovější mají před sebou ještě desítky let služby, nicméně šance na další objednávky jsou již velmi malé, takže ve Velké Británii pravděpodobně dojde k ukončení jejich výroby.

Zatímco některým vojenským letounům trvá dlouhé roky, než se podaří dosáhnout všech požadovaných a plánovaných schopností a než překonají počáteční technické a provozní potíže, Hawk lze označit za stroj, který byl velmi dobrý od samého počátku. Zásadní měrou k tomu přispěl konstrukční tým vedený Ralphem Hooperem, který stál i za vznikem letounu se svislým vzletem a přistáním Harrier navrženým ve společnosti Hawker Siddeley. Tatáž firma jej pak v roce 1968 na vlastní náklady a riziko pověřila, aby navrhl také proudový letoun pro pokračovací letecký výcvik.

Britské ministerstvo obrany v té době již nějakou dobu chystalo pořízení nových cvičných strojů, původně od nich ale očekávalo nadzvukovou rychlost kolem M=1,5. V Hawker Siddeley ovšem zastávali názor, že výhody nadzvukové rychlosti nepřeváží nad zvýšenou pořizovací cenou a provozními náklady, proto navrhli pouze stroj schopný létat vysokou podzvukovou rychlostí, který však byl velmi robustní, obratný a provozně relativně nenáročný. V říjnu 1971 s ním pak firma zvítězila v soutěži nad konkurenčním německo-francouzským Alpha Jetem a dalšími kandidáty a po některých konstrukčních úpravách 21. srpna 1974 vzlétl jeho první prototyp, který velmi rychle prokázal dobré letové vlastnosti. Primárním uživatelem se stalo britské Královské letectvo, jež v létech 1976 až 1982 převzalo celkem 176 strojů v základní verzi Hawk T1, velmi rychle se k němu začali přidávat také další zákazníci z celkem 18 zemí.

Text: Tomáš Soušek
Foto: BAE Systems, Crown Copyright, RAAF, RSAF

Více se dočtete v časopisu Letectví+kosmonautika 2/2020, který vyšel 5. 2. 2020.

Obsah L+K 2/2020 naleznete - ZDE.

Knižné novinky