Návrat lietadiel na palubu lode Royal Navy

Po vyradení stíhacích lietadiel Sea Harrier FRS2 v marci 2006 a stíhacích bombardérov Harrier GR9 v decembri 2010 zostali lietadlové lode Royal Navy bez palubných lietadiel, čo výrazne ovplyvnilo ich bojové schopnosti. Tento stav trval až do októbra 2019, keď nová lietadlová loď HMS Queen Elizabeth prijala na palubu prvé viacúčelové stíhacie lietadlá F-35B Lightning II palubnej leteckej skupiny.

Tri F-35B Lightning britských ozbrojených síl zo základne RAF Marham pristáli na lietadlovej lodi HMS Queen Elizabeth 14. októbra 2019. Prvé dosadlo lietadlo Wing Commandera Adama Curda od Royal Air Force. Po ňom pristáli dva stroje a nasledujúci deň ešte tri. Koncom októbra tak z lode operovalo už 6 britských lietadiel. Doplnili ich 4 F-35B Lightning II z výzbroje US Marine Corps.

HMS Queen Elizabeth
V polovici 90. rokov minulého storočia Ministerstvo obrany Spojeného kráľovstva stanovilo základné požiadavky na konštrukciu dvoch lietadlových lodí, ktoré mali nahradiť tri lode triedy Invincible. Dňa 25. januára 1999 bolo oslovených šesť firiem: Boeing, British Aerospace, Lockheed Martin, Marconi Electronic Systems, Raytheon a Thompson-CSF. Ministerstvo obrany predložilo 23. novembra konzorciám vedeným British Aerospace (od 30. novembra 1999 BAE Systems) a Thompson-CSF (od roku 2000 Thales Group) požiadavky na stavbu lietadlových lodí s letovou skupinou 36 lietadiel s podpornými vrtuľníkmi, ktoré mali vykonať minimálne 75 vzletov denne. Riešenie BAE Systems bolo v januári 2003 zamietnuté a riešenie Thales Group doporučené dopracovať. Ministerstvo obrany 30. januára oznámilo víťazstvo návrhu Thales Group. Firma BAE Systems však mala figurovať ako primárny dodávateľ. Politici napokon presadili vznik konzorcia Aircraft Carrier Alliance, v ktorom boli zastúpené oba koncerny. Náklady na stavbu dvoch lodí boli odhadnuté na 3,9 miliardy libier.

Text: RNDr. Michal J. Stolár
Foto: Crown Copyright, Leonardo, US Navy

Viac sa dočítate v časopise Letectví+kosmonautika 12/2019, ktorý vyšiel 4. 12. 2019.

Obsah L+K 12/2019 nájdete - TU.

Knižné novinky