Advanced Hawkeye přebírá žezlo

Na začátku září převzalo námořnictvo Spojených států první letoun systému včasné výstrahy a řízení E-2D Advanced Hawkeye vybavený nástavcem pro doplňování paliva za letu určený k operačnímu provozu. První stroj má již také Japonsko, jež navíc navýšilo počet objednaných kusů, záměr pořídit E-2D deklarovala i Francie. Nová generace osvědčeného letounu tak postupně střídá tu předchozí a uživatelům poskytuje výrazně lepší operační schopnosti.

Létající střediska včasné výstrahy a řízení jsou bezesporu mimořádně důležitá pro každé moderní vzdušné síly, pro námořní letectvo to však platí dvojnásob. Operační svazy US Navy vytvořené kolem letadlových lodí působí v rozlehlých oceánech po celém světě, kde se nemohou spolehnout na síť pozemních radiolokátorů. Aby byly schopny získat přehled o vzdušné situaci i za hranicí horizontu, kam dosáhnou paprsky radarů instalovaných na lodích, potřebují vlastní létající platformu kategorie AEW&C (Airbone Early Warning & Control), z níž lze také koordinovat bojovou činnost vlastního letectva a která musí umožňovat i provoz z palub letadlových lodí.

Obtížně nahraditelná koncepce
Základní koncepci letounu E-2 Hawkeye navrhla společnost Grumman na přelomu 50. a 60. let minulého století a musela v ní skloubit několik náročných požadavků - robustní konstrukci schopnou odolávat tvrdým přistáním a vzletům pomocí katapultů, kompaktní rozměry umožňující manipulaci ve stísněných podmínkách letadlových lodí a zároveň schopnost pojmout rozměrnou anténu a ve své době těžké elektronické bloky radiolokačního systému. První sériová verze E-2A byla do výzbroje US Navy zavedena v lednu 1964, později bylo 52 z původních 59 kusů modernizováno na standard E-2B.

Text: Tomáš Soušek
Foto: Northrop Grumman, US Navy

Více se dočtete v časopisu Letectví+kosmonautika 11/2019, který vyšel 30. 10. 2019.

Obsah L+K 11/2019 naleznete - ZDE.

Knižné novinky