Draci nad Karibikem

A-37B Dragonfly v Kolumbii


Zatímco většina vzdušných sil na světě má jako hlavní úkol ochranu vlastního území před vnějším protivníkem, kolumbijské letectvo je dlouhodobě vystaveno podmínkám občanské války. Velmi dobře se v nich může uplatnit i technika, která by za jiných okolností byla považována za zastaralou, jako například lehké bojové letouny Cessna A-37B Dragonfly.

V roce 1977 usilovala Kolumbie o rozšíření úderných schopností letectva, o něž přišla s vyřazením posledních letounů Douglas A-26 Invader na konci 60. let. Bogota proto požádala Spojené státy o poskytnutí šesti lehkých bojových proudových strojů Cessna A-37B Dragonfly. US Air Force ovšem tehdy nemělo dostatečný počet volných kusů, a tak Washington nabídl pouze dva A-37B a čtyři cvičené T-37B Tweet (typ použitý jako základ pro Dragonfly). Kolumbijské letectvo, neboli FAC (Fuerza Aérea Colombiana), nabídku akceptovalo v domnění, že stejně jako již zavedené stroje T-37C i varianta T-37B bude moci nosit zbraně a poslouží v bojové roli do příchodu dalších A-37B. Ve skutečnosti šlo ale výhradně o cvičné stroje, které nejenže neměly žádnou přípravu pro instalaci zbraní, ale dokonce neumožňovaly ani podvěšení přídavných palivových nádrží.

První dva letouny A-37B s evidenčním označením FAC-2151 a FAC-2152 byly převzaty v prosinci 1978. V roce 1980 Kolumbie zjistila, že USAF už může nabídnout další kusy, a tak nejprve požádala o čtyři stroje výměnou za vrácení cvičných T-37B a následně poptávku navýšila na deset letounů. Dodány byly ve druhé polovině roku 1980 a prvním čtvrtletí 1981 a získaly označení FAC-2153 až FAC-2162, cena jednoho letadlo byla údajně 414 084 amerických dolarů. Letectvo bylo se stroji Dragonfly spokojeno, a tak v roce 1983 přistoupilo k další objednávce zahrnující tentokrát celkem 12 kusů.

Text: Erwan de Cherisey
Foto: autor, FAC

Více se dočtete v časopisu Letectví+kosmonautika 11/2019, který vyšel 30. 10. 2019.

Obsah L+K 11/2019 naleznete - ZDE.

Knižné novinky