Sally B

Poslední Létající pevnost v Evropě


Jedním z páteřních typů amerického strategického letectva byly po celou dobu druhé světové války čtyřmotorové bombardovací letouny Boeing B-17 Flying Fortress. Mezi léty 1935 až 1945 jich vzniklo 12 731 kusů různých verzí. Hlavním bojištěm „létajících pevností“ se stala Evropa, kde odvedly obrovský kus práce.

Nenáročné, spolehlivé a odolné B-17 v první linii vydržely až do konce války. Poté se vyřazené bombardéry levně nabízené v masových výprodejích nepotřebné techniky rozšířily do vzdušných sil mnoha dalších zemí a řada z nich létala také jako civilní pro dopravu nákladu či vědecký výzkum. V pomocných úlohách sloužily ještě mnoho let po skončení války, do současnosti se ale dochoval pouhý zlomek.

Dnes je na světě evidováno pouze 47 zachovalých B-17 všech verzí, z nichž je letuschopných pouhopouhých jedenáct. Naprostá většina těchto „Létajících pevností“ se nachází na území Spojených států. Výjimky tvoří dva statické exempláře v Brazílii (jeden v muzeu v Rio de Janeiru, druhý vystavený na letecké základně Recife), dva kusy ve Francii (B-17G-85-VE sériového čísla 44-8889 vystavený v Musée de l´Air et de l´Espace v Paříži a druhý, nyní odstavený na letišti v La Ferté Alais, i u nás známý B-17G-85-VE sériového čísla 44-8846 „Pink Lady”, který byl provozován až do března 2010 a dodnes je udržován v letuschopném stavu) a konečně tři kusy ve Velké Británii. Kromě statických exponátů vystavených v muzeu RAF v londýnském Hendonu (B-17G-95-DL sériového čísla 44-83868) a v American Air Museu (B-17G-95-DL sériového čísla 44-83735) v rámci expozice Imperial War Musea v Duxfordu, to je zejména provozovaný B-17G-105-VE sériového čísla 44-85784 pojmenovaný Sally B. Jak je z výčtu patrné, v současné době jde o jedinou létající „Bé-sedmnáctku“ mimo území Spojených států.

Text: Jan Máče
Foto: autor, Jaroslav Menzl, Jakub Vaněk

Více se dočtete v časopisu Letectví+kosmonautika 2/2019, který vyšel 6. 2. 2019.

Obsah L+K 2/2019 naleznete - ZDE.

Knižné novinky