AW101 v nových verzích

Vrtulník AW101 je jedním z typů, jenž se sériové podoby dočkal v podmínkách značně odlišných od těch, které panovaly v době zahájení vývoje. A ačkoliv po roce 1990 došlo k poklesu zájmu o tento stroj, cestu k uživatelům si přece jen našel. V posledních létech výrobce zahájil výraznou specializaci typu.

Pro královské námořnictvo
Britské námořní letectvo objednalo celkem 44 vrtulníků v protiponorkové verzi Merlin HM1. Všechny byly dodány mezi roky 1997 až 2000 a ve službě doplnily a postupně nahradily různé varianty dosluhujících strojů Sea King. Tři desítky vybraných vrtulníků prošly v nedávných létech modernizací na verzi HM2 vyznačující se digitálním kokpitem, vylepšeným detekčním vybavením a pozorovací jednotkou FLIR. Počet strojů u námořnictva se začal rozrůstat od září 2014, kdy převzalo první z celkem 25 vrtulníků Merlin HC3 původně provozovaných u Royal Air Force. K jejich převodu došlo v souladu s novou organizační strukturou námořnictva a letectva, v níž byla vzdušná podpora královské námořní pěchoty svěřena jednotce Commando Helicopter Force spadající pod námořní letectvo Fleet Air Arm. Převzetí strojů HC3 ale představovalo pro námořnictvo složitý úkol, neboť se jejich vybavení značně lišilo od již zavedených námořních variant a prakticky tak došlo k adopci nového typu. Ani samotné vrtulníky RAF navíc neměly jednotný standard. Větší část z nich totiž připadala na verzi HC3, avšak šest bylo v provedení HC3A. To původně vzniklo pro dánské královské letectvo, které v době nejintenzivnějšího

Text: JUDr. Jakub Fojtík, Ph.D., LL.M.
Foto: autor, Crown Copyright, Leonardo, RCAF

Více se dočtete v časopisu Letectví+kosmonautika 2/2019, který vyšel 6. 2. 2019.

Obsah L+K 2/2019 naleznete - ZDE.

Knižné novinky