Souboj tankerů pokračuje

Pokud si dnes vzdušné síly chtějí pořídit nový velký tankovací a transportní letoun, takřka výlučně se rozhodují mezi nabídkou společnosti boeing a jejím KC-46A Pegasus nebo konkurenčním Airbusem A330 MRTT. Počty závazně objednaných strojů jsou v tuto chvíli téměř vyrovnány, a i když s největší pravděpodobností v budoucnosti prvenství převezmou Američané, evropský výrobce se nevzdává.

Na trhu jsou oba hlavní konkurenti v kategorii tankovacích a transportních letounů srovnatelnou dobu. První KC-767, postavený ještě na základě dopravního Boeingu 767-200ER, se do vzduchu dostal 21. května 2005, první MRTT (Multi-Role Tanker Transport) využívající jako platformu Airbus A330-200 vzlétl 15. června 2007. Jednoznačně největší souboj spolu svedly zhruba před deseti roky, kdy US Air Force vybíralo v programu KC-X nový typ jakožto náhradu za přestárlé stroje KC-135R/T Stratotanker. V únoru 2008 byl jako vítěz vyhlášen Airbus A330 MRTT, který nabídl lepší technické parametry a zřejmě i cenu, ovšem Boeingu se následně podařilo dosáhnout zrušení soutěže a v novém tendru ukončeném v únoru 2011 uspět.

Airbus posléze přesvědčil sedm jiných zákazníků a také mezinárodní evropské sdružení několika zemí, avšak vzhledem k tomu, že jde o méně početné zakázky, činil v prosinci 2018 součet všech objednávek „jen“ 60 strojů, z nichž 34 už bylo dodáno. Proti tomu Boeing prodal pouze osm kusů KC-767, ale získal už také objednávky na 54 strojů KC-46A Pegasus, přičemž jejich primární uživatel, US Air Force, dlouhodobě deklaruje záměr celkem pořídit 179 nových tankerů. Jenže zatímco A330 MRTT už spolehlivě slouží ke spokojenosti svých provozovatelů a má za sebou i nejedno operační nasazení v bojových misích, KC-46A se stále potýká s řadou technických problémů a výrazným zpožděním dodávek.

Text: Tomáš Soušek
Foto: Airbus, Boeing, USAF

Více se dočtete v časopisu Letectví+kosmonautika 1/2019, který vyšel 9. 1. 2019.

Obsah L+K 1/2019 naleznete - ZDE.

Knižné novinky