Návrat P-47

Republic P-47 Thunderbolt patří k nejvýznamnějším letounům druhé světové války. Pro americké armádní letectvo šlo o první stíhačku, která se mohla bez handicapu postavit svým protivníkům. Navíc byl schopen doprovázet svazy těžkých bombardérů po větší část jejich operačních letů. Ve službě u jednotek národní gardy Thunderbolty vydržely až do konce 50. let minulého století a v menších státech létaly ještě v následujícím desetiletí.

Přesto je dnes počet letuschopných strojů Republic P-47 Thunderbolt relativně nízký. V Evropě dokonce několik let nebylo možné ve vzduchu vidět žádný. V letošním roce však na britské nebe přibyl P-47D pojmenovaný „Nellie“. Nejedná se ale o naprostou novinku. Tento kus totiž více než dvacet let patřil duxfordské společnosti The Fighter Collection. V 90. létech se dokonce zúčastnil i Memorial Air Show v Roudnici nad Labem. Zajímavé přitom je, že pravá identita tohoto letounu není zcela zřejmá. Po řadu let je prezentován jako P-47D-40-RA sériového čísla 45-49192, ale realita je zřejmě poněkud jiná.

Thunderbolt 45-49192 byl vyroben v továrně firmy Republic v Evansville ve státě Indiana na počátku roku 1945. Do bojových operací druhé světové války již nezasáhl a sloužil k výcviku na území USA. V rámci poválečného snižování stavu operační techniky byl uskladněn v Midwest Air Depot na základně Tinker v Oklahoma City. Na rozdíl od mnoha jiných uložených letadel ale nebyl sešrotován. V roce 1952 byl v rámci vojenské pomoci zemím Rijského paktu (organizace 21 jiho a středoamerických zemí a Spojených států založená v roce 1947) spolu s 24 dalšími Thunderbolty za symbolickou cenu jednoho dolaru předán peruánskému letectvu. U něj obdržel evidenční číslo 119 a byl používán až do roku 1966. Zpočátku jako bojový stroj, později k výcviku. Po vyřazení z provozu byl s dalšími Thunderbolty odstaven na letišti Piura.

Text: Jan Máče
Foto: autor, Jakub Vaněk

Více se dočtete v časopisu Letectví+kosmonautika 11/2018, který vyšel 31. 10. 2018.

Obsah L+K 11/2018 naleznete - ZDE.

Knižné novinky