Jaké je to být pilotem dronu

Bezpilotní prostředky, populárně nazývané drony, se stávají čím dál běžnější součástí armád po celém světě. Průkopníkem v nasazení jejich ozbrojených variant, coby kladiva na teroristy, jsou Spojené státy americké, které disponují v této oblasti zcela nepochybně nejvyspělejšími stroji, představovanými zejména letouny General Atomics MQ-9 Reaper. Tytéž stroje provozuje i britské Královské letectvo RAF. Jaké je to být pilotem jeho Reaperů nám v rozhovoru prozradil Peter Lee.

Královské letectvo zavedlo ozbrojené bezpilotní letouny MQ-9A Reaper do služby v roce 2007. V závěru loňského roku dosáhla flotila aktuálně čítající deset strojů náletu sto tisíc hodin. Jakožto nejbližší spojenec USA je dnes Velká Británie jediným zahraničním provozovatelem ozbrojené varianty Reaperů, s nimiž se RAF aktivně zapojuje do bojů na Středním východě. Standardní výzbroj britských MQ-9A tvoří dvojice laserem naváděných pum GBU-12 Paveway II a čtveřice laserem naváděných střel AGM-114 Hellfi re. O pilotáž letounů se starají příslušníci 13. a 39. perutě, jež se nacházejí tisíce kilometrů daleko od míst bojů, neboť spojení mezi nimi a letouny probíhá přes satelity.

Vzhledem k povaze nasazení jsou posádky bezpilotních letadel velice úzkostlivě střeženy a veřejnost tak má jen velmi kusé informace o povaze a podobě jejich práce. To často vede k utváření nejrůznějších polopravd, mýtů a nezřídka i vyložených nepravd. Nezkreslený obraz o pilotech nejmodernějších dálkově řízených bojových letadel si však nyní můžeme udělat díky rozhovoru, který nám poskytl britský akademický pracovník Peter Lee, jenž strávil poslední půl dekády v úzké spolupráci s posádkami britských Reaperů.

Text: Marek Vanžura
Foto: Crown Copyright, USAF, sbírka Peter Lee

Více se dočtete v časopisu Letectví+kosmonautika 8/2018, který vyšel 1. 8. 2018.

Obsah L+K 8/2018 naleznete - ZDE.

Knižné novinky