US Navy vybírá cvičný vrtulník

Zatímco do modernizace a nákupu nových bojových letadel investují ozbrojené síly Spojených států nemalé prostředky, výcvikové jednotky musí stále poměrně často používat již značně zastaralou techniku. Aktuálně tento problém asi nejvíce řeší US Navy, které potřebuje nahradit více než stovku cvičných vrtulníků Bell TH-57 Sea Ranger.

Námořní letecká základna NAS Whiting Field na Floridě je místem, kterým prochází každý začínající pilot námořních vrtulníků a konvertoplánů amerických ozbrojených sil. Každý rok jde o přibližně 500 letců, kteří absolvují výcvik u jedné ze tří vrtulníkových letek tamního křídla TAW-5 (Training Air Wing 5). US Navy přitom nezajišťuje jen výcvik vlastních pilotů, ale také žáků směřujících k US Marine Corps, US Coast Guard a v menší míře i pro zahraniční partnery. Standardní základní vrtulníkový výcvikový kurz tam trvá okolo šesti měsíců a letečtí kadeti při něm nalétají minimálně 106 hodin.

TH-57 Sea Ranger už nestačí
I přes propracované výcvikové osnovy a možnost využití moderních simulátorů se námořnictvo potýká s problémem zastaralého letadlového parku. K výcviku vrtulníkových letců jsou totiž stále využívány stroje, jež jsou koncepčně staré více než 50 let. Jde o vrtulníky Bell TH-57, odvozené od úspěšného civilního typu Bell 206 JetRanger. První ze 40 kusů verze TH-57A vycházejících z Bellu 206A převzalo US Navy již v roce 1968, od roku 1982 je pak postupně nahradilo novějšími TH-57B a TH-57C, jejichž společným základem je Bell 206B-3. V současnosti ve výzbroji zůstává stále naprostá většina těchto vrtulníků, konkrétně zhruba 115 kusů (základní odlišností mezi verzemi je přístrojové vybavení, které u TH-57C umožňuje i výcvik podle pravidel IFR - Instrument Flight Rules).

Text: Tomáš Soušek
Foto: Airbus, Bell, Leonardo, US Navy

Více se dočtete v časopisu Letectví+kosmonautika 8/2018, který vyšel 1. 8. 2018.

Obsah L+K 8/2018 naleznete - ZDE.

Knižné novinky