Nové role pro V-22 Osprey

V květnu uplyne rovných 30 let od okamžiku, kdy byl oficiálně představen projekt konvertoplánu V-22 Osprey, vyvinutého a vyráběného v kooperaci společností Boeing a Bell. Od té doby bylo vyrobeno více než 350 strojů, které dnes slouží u různých provozovatelů, přičemž zájem o ně projevují i další. Daní za svého času převratnou technologii kombinující schopnosti vrtulníku a letounu byla ale řada technických a provozních problémů, z nichž některé se daří řešit teprve dnes.

Přestože první prototyp konvertoplánu V-22 Osprey byl zalétán už v březnu 1989, do výzbroje US Marine Corps se jakožto náhrada vrtulníků CH-46E Sea Knight začal dostávat až v roce 2006. Jeho vývoj se zkouškami byl mimořádně náročný a bohužel si vyžádal i oběti na lidských životech. I přes počáteční negativní publicitu do něj ale velení ozbrojených sil Spojených států i samotný výrobce vkládali značné naděje. Mnohá očekávání se nakonec podařilo splnit, z některých však bylo nutné ustoupit.

Jako první dosáhla počátečních operačních schopností se stroji MV-22B v červnu 2007 námořní pěchota, v březnu 2009 následovalo také US Air Force, které pořizovalo stroje Osprey ve verzi CV-22B uzpůsobené pro speciální operace. Již v období od října 2007 do listopadu 2009 se menší počet konvertoplánů obou dvou složek zapojil do operace Iraqi Freedom v Iráku, i když v té době šlo spíš jen o zkušební operační provoz. Bezprostředně poté byly Ospreye nasazeny také v Afghánistánu, kde se již naplno zapojily do plnění operačních úkolů, zahrnujících kromě standardní přepravy také vzdušné výsadky, evakuaci jednotek či vzdušný průzkum.

Text: Tomáš Soušek
Foto: Bell, USAF, USMC

Více se dočtete v časopisu Letectví+kosmonautika 5/2018, který vyšel 2. 5. 2018.

Obsah L+K 5/2018 naleznete - ZDE.

Knižné novinky