Sycamore ze Salzburgu

Mezi letuschopnými historickými stroji obvykle nalezneme veterány z druhé světové války. V poslední době se ale poměrně rychle rozšiřují také počty letadel z poválečného období. Nepříliš zastoupenou kategorií jsou však vrtulníky. V nedalekém Rakousku ale dnes létá unikátní Bristol Sycamore z konce 50. let minulého století.

První operačně použitelné vrtulníky se dostaly do služby v období druhé světové války. Prim v této oblasti zprvu hráli zejména Američané a Němci, brzy se však objevily i konstrukce z dalších zemí. Je proto pochopitelné, že se vývoj vrtulníků rozběhl i ve Velké Británii. Tamní odborníci měli rozsáhlé zkušenosti s letadly s rotujícími nosnou plochou ještě z předválečného období, kdy vznikala řada konstrukcí vírníků, zejména u firmy Cierva. V roce 1944 navíc RAF obdrželo 52 amerických vrtulníků Sikorsky R-4B, které dostaly označení Hoverfly Mk.I. Kromě operačního nasazení u 529. perutě, v Helicopter Training School v Andoveru a u Royal Navy prošlo několik R-4B také důkladným výzkumem. Tím britští odborníci získali řadu cenných poznatků o konstrukci a provozu vrtulníků. Později se do Velké Británie dostalo i 27 modernějších strojů R-6A (Hoverfly Mk.II).

V době, kdy Britové získávali první zkušenosti s vrtulníky Sikorsky, již probíhaly práce na vrtulnících vlastní konstrukce. V roce 1944 vznikla u firmy Bristol samostatná divize zaměřená na vývoj vrtulníků. Na konstrukci se podílela i skupina projektantů z Airborne Forces Experimental Establishment (AFEE) v Beaulieu. Vývoj vedl průkopník stavby vrtulníků Raoul Hafner, původně Rakušan, který emigroval před nacisty. V červnu 1944 tak začaly práce na lehkém čtyřmístném vrtulníku pro vojenské i civilní úkoly.

Text: Jan Máče
Foto: Michal J. Stolár, Red Bull

Více se dočtete v časopisu Letectví+kosmonautika 5/2018, který vyšel 2. 5. 2018.

Obsah L+K 5/2018 naleznete - ZDE.

Knižné novinky