Dauphin jde do finále

Rodina vrtulníků Dauphin patří mezi nejúspěšnější produkty francouzského vrtulníkového průmyslu. Tato řada prošla několikanásobnou modernizací a přežila fúze mateřských společností, aby i dnes, více než čtyřicet let po vzletu prvního prototypu, stále představovala efektivní platformu zajímavou pro mnoho civilních i vojenských zákazníků. Teprve s nedávným příchodem novějšího typu H160 konsorcium Airbus Helicopters uvažuje o útlumu domácí produkce tohoto legendárního typu, který má ale šanci žít u (ne)licenčních výrobců i nadále.

Vrtulník Dauphin nezačal životní cestu zrovna šťastně. První jednomotorový prototyp dokončený k pozemním zkouškám v roce 1971 byl určen jako náhrada populárních a rozšířených Alouette III. Kombinoval prvky z Alouette III, jako například nosný rotor, část dynamické soustavy i řadu dalších dílů, s novinkami v podobě zaplášťovaného vyrovnávacího rotoru z o několik let dříve zalétaného moderního lehkého stroje SA342 Gazelle. První létající exemplář s označením SA360 poprvé vzlétl 2. června 1972 a v průběhu zkoušek dosáhl hned několika mezinárodních rekordů. Jenže i přes snahu obchodního oddělení firmy Sud Aviation a propagaci rekordů se zákazníci nijak zvlášť nehrnuli. Těm vadila nejen cena, která byla výrazně vyšší než u Alouette III, ale hlavně jednomotorová koncepce a obavy ze špatných výkonů při plném ztížení. Ve výsledku společnost Sud Aviation dokončila pouhých 34 sériových kusů SA360C Dauphin, z nichž ale téměř polovina zůstala neodebrána ve výrobním závodě. Pro výrobce šlo v té době o absolutně neúspěšný projekt, který ani zdaleka nepokryl vývojové náklady.

Text: JUDr. Jakub Fojtík, Ph.D.
Foto: autor, Airbus Helicopters, AVIC, KAI, US Navy

Více se dočtete v časopisu Letectví+kosmonautika 1/2017, který vyšel 11. ledna 2017.

Obsah L+K 1/2017 naleznete - ZDE.

Knižné novinky