Digitalizovaný B-1B Lancer nastupuje

Již celých 30 let je v operačním provozu ve vzdušných silách Spojených států nadzvukový strategický bombardovací letoun Rockwell B-1B Lancer. Za tu dobu se zúčastnil řady ozbrojených konfliktů v různých částech světa, při nichž uskutečnil více než 14 000 bojových letů. Jeho kariéra ovšem zdaleka nekončí. Díky v současnosti probíhající rozsáhlé modernizaci by měl být schopen vydržet ve službě minimálně do roku 2040.

Koncem letošního února velení US Air Force poprvé oficiálně představilo nový strategický bombardovací letoun, pro nějž už vybralo i označení B-21. Konkrétní informace s výjimkou jednoduché grafické vizualizace sice s ohledem na přísné utajení projektu zveřejněny nebyly, nicméně letectvo prohlašuje, že vývoj nového stroje, na němž pracuje společnost Northrop Grumman, je v mnohem pokročilejší fázi, než by se na první pohled (kvůli nedostatku informací) mohlo zdát.

Letectvo počítá s tím, že nakoupí minimálně 100 nových bombardérů, nicméně i podle těch nejoptimističtějších odhadů se do provozu nedostanou dříve než v roce 2023, přičemž počátečních operačních schopností bude dosaženo zřejmě až kolem roku 2030. Je přitom velice pravděpodobné, že s ohledem na technologickou náročnost a zejména pak vysokou cenu nového stroje bude jeho výroba probíhat poměrně pomalu (odhady hovoří o 10 až 14 strojích ročně), a tak bude trvat ještě dlouhou řadu let, než bude moci B-21 z větší části nahradit své předchůdce.

Stávající flotilu strategických bombardovacích letounů USAF tvoří celkem 159 strojů. Nejpočetnějším typem je dnes již legendární B-52H Stratofortress… Druhým „jaderným“ a zároveň nejmodernějším bombardérem USAF je pak B-2A Spirit… Třetím pilířem strategického bombardovacího letectva Spojených států je B-1B Lancer.

Foto: Boeing, USAF

Více informací o aktuálních modernizacích a novinkách v provozu amerických strategických bombardérů B-1B Lancer naleznete v časopise L + K číslo 5/2016.

Knižné novinky