Wildcat z Dakoty

Mezi létajícími veterány z období druhé světové války bývají námořní letadla zastoupena relativně málo. Týká se to i amerických palubních stíhaček Grumman Wildcat. A to přesto, že to byly právě ony, které v prvních měsících nesly hlavní tíži bojů s japonským námořním letectvem.

Prototyp později slavného Wildcatu byl zalétán 2. září 1937 a v dubnu 1938 u Naval Air Factory ve Philadelphii podstoupil porovnávací zkoušky s konkurenčními typy Brewster XF2A-1 a Seversky XHN-1 (upravený armádní P-35). Grumamnův stroj byl ze všech nejrychlejší. Zakázku na sériovou výrobu 54 letadel však získal Brewster.

Neúspěch v soutěži však naštěstí neznamenal konec. Prototyp byl kompletně přepracován. Úpravy zahrnovaly mimo jiné i prodloužení trupu, instalaci nového křídla o větším rozpětí i ploše s charakteristickými tupými konci. Přestavěný prototyp XF4F-3 poháněný výkonnějším motorem XR-1830-76 s dvoustupňovým kompresorem byl zalétán 12. února 1939 a brzy prokázal podstatně vyšší výkony.

Text: Jan Máče
Foto: Ladislav Vyskočil

Více se dočtete v časopisu Letectví+kosmonautika 11/2022, který vyšel 2. 11. 2022.

Obsah L+K 11/2022 naleznete - ZDE.

Knižné novinky