Canberra stále důležitá

V červenci vzbudil pozornost letoun WB-57F Canberra amerického úřadu NASA, který přilétl na jihokorejskou leteckou základnu Osan. Jak se záhy ukázalo, jeho nejnovější mise měla čistě vědecké poslání. Poslední tři provozované stroje, jejichž konstrukce začala vznikat už za druhé světové války, však slouží i k vojenským účelům v rámci vývojových a zkušebních programů ozbrojených sil Spojených států.

Psal se rok 1944 a v Evropě i v Pacifiku stále zuřila druhá světová válka, když britské ministerstvo letectví oslovilo výrobce s prvními požadavky na nový taktický bombardovací letoun. Ve výzbroji Royal Air Force měl nahradit osvědčené dvoumotorové vrtulové letouny DH.98 Mosquito a zpočátku se vědělo jen tolik, že by měl být poháněn proudovými motory a létat vysokou rychlostí ve velkých výškách.

Po mnoha změnách ve specifi kacích byl nakonec v lednu 1946 uzavřen kontrakt s domácí společností English Electric, která následně vyvinula letoun pojmenovaný po hlavním městě Austrálie. První ze čtyř prototypů Canberry vzlétl 13. května 1949, v dubnu 1950 se pak do vzduchu dostal i první stroj v sériové konfiguraci.

Text: Tomáš Soušek
Foto: NASA, USAF

Více se dočtete v časopisu Letectví+kosmonautika 9/2022, který vyšel 31. 8. 2022.

Obsah L+K 9/2022 naleznete - ZDE.

Knižné novinky