Gazelle – Půl století spolehlivé služby

Vrtulníky SA341/342 Gazelle vznikly jako iniciativa francouzského výrobce. A ačkoliv původně měly jen vyplnit mezeru v portfoliu firmy, stal se z nich bestseller s téměř dvěma tisíci vyrobenými kusy. Největšími provozovateli v Evropě byly ozbrojené síly Francie a Velké Británie, u nichž tyto nenáročné stroje stále slouží. V brzké době je ale čeká náhrada. Velmi úspěšný typ, který jako první přišel se zaplášťovaným vyrovnávacím rotorem, tak za pár let zmizí z evropské oblohy.

Za vznikem vrtulníku Gazelle stojí plány francouzské společnosti Sud Aviation (Aérospatiale) na náhradu úspěšného modelu SA313 Alouette II. Ten totiž nenabízel dostatečný rozvojový potenciál, ačkoliv se vyráběl až do poloviny 70. let. Firma proto chtěla uvést na trh moderní celokapotovaný stroj s větší variabilitou interiéru i lepšími letovými výkony.

Zájem o něj projevily vlády Francie i Velké Británie, pod jejichž taktovkou původně vznikl projekt čtyřmístného lehkého typu WS-22 spoléhajícího na dynamický systém z Alouette II a turbohřídelový motor Turboméca Astazou II. I když přinášel lepší výkony než Alouette II, ty mu nakonec nebyly natolik vzdáleny, aby se pro nákup stroje některá ze zúčastněných zemí rozhodla. Britské armádní letectvo poté raději pořídilo pístové Belly 47G, které považovalo za povedenější, ačkoliv v té době se začaly na trhu prosazovat turbínové typy.

Text: JUDr. Jakub Fojtík, Ph.D., LL.M.
Foto: autor, Aérospatiale, Airbus, Crown Copyright, MO Srbska, USAF

Více se dočtete v časopisu Letectví+kosmonautika 8/2022, který vyšel 3. 8. 2022.

Obsah L+K 8/2022 naleznete - ZDE.

Knižné novinky