CH-53K King Stallion operačně způsobilý

Koncem dubna velení US Marine Corps oficiálně deklarovalo dosažení počátečních operačních schopností nového těžkého transportního vrtulníku CH-53K King Stallion. Největší vrtulník v ozbrojených silách Spojených států je po překonání úvodních technických problémů dnes hodnocen velmi kladně a může se tedy stát jedním z pilířů leteckých sil námořní pěchoty. Společnost Sikorsky mezitím rozjela novou výrobní linku a pro King Stallion získala také prvního zahraničního zákazníka, letectvo Izraele.

Těžké vrtulníky řady CH-53 vyvinuté společností Sikorsky jsou ve výzbroji námořní pěchoty Spojených států již od roku 1966. Jako první byly zaváděny ve dvoumotorových variantách CH-53A/D Sea Stallion, dnes je však v provozu už jen výkonnější třímotorová verze CH-53E Super Stallion zařazená do služby v roce 1981.

K jednotkám US Marine Corps bylo dodáno celkem 172 kusů, z nichž zhruba 140 je stále ve výzbroji, dalších 29 strojů v modifikované víceúčelové variantě MH-53E Sea Dragon určené mimo jiné k vyhledávání a likvidaci námořních min využívá US Navy. Pro úplnost dodejme, že vrtulníky první generace dosud provozuje rovněž Německo a Izrael.

Text: Tomáš Soušek
Foto: Lockheed Martin, NAVAIR, Sikorsky, US Marine Corps

Více se dočtete v časopisu Letectví+kosmonautika 6/2022, který vyšel 1. 6. 2022.

Obsah L+K 6/2022 naleznete - ZDE.

Knižné novinky