Bell 407 – Ve stínu předchůdce

Vrtulníky Bell 407 měly představovat novou generaci rozšířené řady JetRanger/LongRanger, jež měla přinést lepší výkony i větší prostornost kabiny. Jenže příchod na trh v devadesátých létech narazil na výrazně rostoucí konkurenci v podobě nových evropských modelů, a věhlasu svého předchůdce Bell 407 nedosáhnul. Zásadní vliv na omezené rozšíření měl i neúspěch vojenských modelů nabízených US Army. V posledních létech ale firma začíná na ozbrojené verze znovu sázet.

Výrobce poprvé představil plnorozměrovou maketu nového vrtulníku v roce 1993. O několik měsíců později, 21. dubna 1994, pak vzlétl jeho demonstrátor upravený z modelu Bell 206L-3 LongRanger. Jeho primárním posláním byly zkoušky nového dynamického systému včetně motoru Rolls-Royce 250-C47. První skutečný prototyp s poznávací značkou C-GFOS byl zalétán 29. června 1995, druhý C-FORS pak 13. července téhož roku.

Oba se od LongRangeru lišily jak motorem, tak i o 20 cm rozšířeným trupem nabízejícím výrazně prostornější kabinu, o 35 % zvětšenou plochou bočního zasklení v celokompozitních dveřích a také kompozitním ocasním nosníkem. Díky širokému využití technických řešení z předchozích verzí byly certifi kační zkoušky relativně krátké a již 10. listopadu 1995 byl zalétán první sériový kus.

Text: JUDr. Jakub Fojtík, Ph.D., LL.M.
Foto: autor, Jan Čadil, Bell Textron, Northrop Grumman, North Star Aviation, US Army, US Navy

Více se dočtete v časopisu Letectví+kosmonautika 5/2022, který vyšel 27. 4. 2022.

Obsah L+K 5/2022 naleznete - ZDE.

Knižné novinky