Poslední F-15C Eagle v Evropě

Grim Reapers, neboli 493rd Fighter Squadron, je dnes jedinou letkou US Air Force v Evropě, která je vyzbrojena bojovými letouny F-15C Eagle. Působí z anglické základny RAF Lakenheath a jejím úkolem je ochrana vzdušného prostoru a vybojování vzdušné nadvlády v rámci podpory ozbrojených sil Spojených států a jejich spojenců v Severoatlantické alianci.

Historie 493rd Fighter Squadron sahá do začátku druhé světové války, kdy v listopadu 1940 působila jako 56th Bombardment Squadron (Light) s dvoumotorovými letouny A-18 Shrike II. V následujících létech vystřídala řadu názvů a dalších typů jako A-20 Havoc či A-35 Vengeance, v roce 1942 pak také P-40 Warhawk, o rok později P-39 Airacobra a nakonec v roce 1944 legendární P-47 Thunderbolt.

Po skončení války byla jednotka v listopadu 1945 deaktivována, a to až do 10. července 1952, kdy opět obnovila činnost jako 493rd Fighter-Bomber Squadron. V té době již ovšem s proudovými letouny, nejprve s F-84G Thunderjet, jež v roce 1954 nahradily stroje F-86F Sabre a v roce 1956 i první nadzvukový typ v podobě F-100 Super Sabre. Po celé toto období byla dislokována na základně Chaumont-Semoutiers ve Francii, kde plnila úkoly do začátku roku 1960.

Text: George Karavantos
Foto: autor, USAF

Více se dočtete v časopisu Letectví+kosmonautika 11/2021, který vyšel 3. 11. 2021.

Obsah L+K 11/2021 naleznete - ZDE.

Knižné novinky