Nighthawk se vrací

V polovině září na letišti v kalifornském městě Fresno nečekaně přistály dva bojové letouny F-117A Nighthawk, aby se následně zapojily do výcviku s piloty F-15C/D Eagle tamního 144th Fighter Wingu. Americké letectvo následně oficiálně potvrdilo, že kdysi nejutajovanější stroj světa, který byl z operační služby vyřazen v roce 2008, používá k výzkumným účelům i výcviku dodnes a že má stále k dispozici většinu Nighthawků vyrobených v létech 1982 až 1990.

Před 40 léty, přesně 18. června 1981, vzlétl ze základny Groom Lake ve známé vojenské oblasti Area 51 v Nevadě první z pěti prototypů bojového letounu YF-117A. Historický milník ovšem nebyl nijak veřejně prezentován, ale naopak byl provázen maximálním utajením, v němž probíhal celý program. Zahájen byl na základě pokroku při vývoji prostředků pro snížení takzvané efektivní odrazové radarové plochy letadel RCS (Radar Cross Section), při němž Američané mimo jiné využili také dostupné výsledky práce jednoho z ruských matematiků.

Futuristický letoun
Kontraktem uzavřeným v listopadu 1978 byl vývoj letounu svěřen společnosti Lockheed a jejímu středisku zabývajícímu se novými technologiemi známému jako Skunk Works. Konstruktéři dostali za úkol postavit takový stroj, od něhož by se odráželo co nejmenší množství radarových paprsků, a pokud už se tak stane, aby se odrážely do jiných směrů než zpět k radarové anténě.

Text: Tomáš Soušek
Foto: Hill Aerospace Museum, USAF

Více se dočtete v časopisu Letectví+kosmonautika 10/2021, který vyšel 29. 9. 2021.

Obsah L+K 10/2021 naleznete - ZDE.

Knižné novinky