Chieftain

V padesátých létech si velení britských pozemních sil jasně uvědomovalo, že stávající tank Centurion, tvořící páteř obrněných sil, se dostal za zenit svých technických možností. Jedinou cestou se jevilo zahájení vývoje stroje nové generace. Britský Royal Ordnance pracoval na konstrukci tanku ve stejné době, jako německý Rheinmetall na svém Leopardu 1, výsledkem se však staly stroje zcela odlišných technických pojetí. Oba typy přitom navrhovali za prakticky stejným účelem. Moderní stroje měly představovat protiváhu novým sovětským středním tankům, zařazeným do výzbroje jednotek, dislokovaných v Německé demokratické republice.

V případě náhlého úderu vojsk Varšavské smlouvy mělo z britské strany zastavit lavinu východních tanků nasazení obrněnců nové koncepce, s enormně silným pancířem, zejména čelním, a výkonným kanonem ráže 120 milimetrů. Specifikace na nový tank vznikla v roce 1958, vedle zmíněného velkého důrazu na odolnost čelní části vozidla se požadovaly i pohyblivost, velký dojezd a co možná nejpohodlnější pracovní podmínky osádky. V požadavcích se zobrazily poznatky z nedávno proběhlé Korejské války a zpravodajské informace o připravovaných konstrukcích sovětských tanků.

Vývoj začal roku 1958, v roce 1961 vznikl první prototyp, následovalo jej dalších šest zkušebních vozidel. Do výzbroje byl tank zaveden roku 1967 s bojovým jménem Chieftain. Jeho podvozek byl tvořen šesti pojezdovými koly, hnacím kolem vzadu a napínacím kolem vpředu. Stroj používal zavěšení typu Horstmann. Trup i věž byly v předních partiích odlévané z homogenní oceli. Síla pancíře byla ve své době enormní, čelní stěna věže měla až 195 milimetrů, navíc byl v průběhu let zdokonalován přídavnými díly Stillbrew, tvořenými vrstvami oceli a laminátu. Konstruktéři kladli důraz zejména na odolnost přední partie obrněnce, což bylo ovlivněno taktickými plány o čelním nasazení proti sovětským tankovým jednotkám. Pasivní ochranu proti kumulativním střelám později zvýšili ještě nasazením přídavného pancéřování, chránícího boky a vrchní část podvozkového systému.

Text: Ivo Pejčoch, VHÚ – Praha
Foto: autor, veřejné zdroje

Více se dočtete v časopisu Hobby Historie 42 (2/2018), který vyšel 23. 5. 2018.

Obsah Hobby Historie 42 naleznete – ZDE.

Knižné novinky