Lehké bojové letouny nejen pro USAF

Na začátku letošního roku se v USA rozpoutala debata o nutnosti pořízení tří set nových lehkých bojových letounů pro tamní letectvo. Jeho velení tuto myšlenku podporuje a v současnosti zpracovává příslušnou analýzu. Přinášíme stručný přehled možností, jež se v tomto dosud poněkud opomíjeném segmentu nabízejí.

Na tzv. lehké bojové letouny bývá často pohlíženo s určitým despektem jako na stroje, jež jsou vhodné zejména pro „chudší“ letectva, případně jako na prostředek, který sice má určité bojové schopnosti, ovšem primárně slouží především k výcviku s tím, že do skutečného boje se stejně nikdy nedostane. Nyní se ovšem ukazuje, že letouny této kategorie by mohly najít značné uplatnění i ve výzbroji nejsilnějších vzdušných sil světa, US Air Force.

Omezené, ale levné
Pod označení „lehký bojový letoun“ dnes můžeme zařadit relativně široké spektrum typů, počínaje poměrně výkonnými proudovými stroji, přes upravené a dodatečně vyzbrojené cvičné proudové letouny až po segment strojů s turbovrtulovým pohonem. Ve všech případech ale mají proti „plnohodnotným“ bojovým letounům větší či menší omezení…

Východiska US Air Force
Debatu o nutnosti pořízení 300 lehkých bojových letounů pro americké letectvo vyvolal v lednu tamní senátor John McCain, který zveřejnil svůj alternativní návrh investic do resortu obrany pro období fiskálních roků 2018–2022 pojmenovaný „Restoring American Power“. Velení vzdušných sil tomuto konkrétnímu bodu vyjádřilo prakticky okamžitě podporu a krátce nato nechalo vypracovat podrobnější analýzu, která by měla odpovědět na otázku, zda a do jaké míry mohou lehké bojové letouny pomoci doplnit a případně i nahradit některé stávající typy letecké techniky…

High-end i low-end řešení
Jak již bylo zmíněno, kategorie lehkých bojových letounů zahrnuje řadu poměrně odlišných typů, z nichž některé vynikají svými výkony, zatímco jiné se snaží získat zákazníky především nízkou cenou. Na pomyslném vrcholu stojí proudové letouny, které se svými schopnostmi velmi přibližují klasickým, plnohodnotným bojovým strojům. Z pohledu USAF by se v tomto segmentu zcela logicky nabízelo řešení využít shodnou platformu, jakou bude pořizovat v rámci programu cvičných letounů T-X. Přestože uchazečů bude více, největší šance zřejmě má letoun T-50A od týmu společností KAI/Lockheed Martin a BTX-1 od firem Boeing a Saab. Oba představují moderní design a na výrobě obou se výraznou měrou podílejí přední američtí producenti…

Text: Tomáš Soušek
Foto: Textron AirLand, USAF, KAI, Boeing, Beechcraft, Air Tractor, IOMAX

Více se dočtete v časopisu ATM 4/2017, který vyšel 31. 3. 2017.

Obsah ATM 4/2017 naleznete - ZDE.

Knižné novinky