V-280 Valor ve vzduchu

Dne 18. prosince 2017 se na letišti v texaském městě Amarillo poprvé na krátkou dobu vznesl prototyp nového konvertoplánu V-280 Valor, vyvíjeného společností Bell Helicopter. Ta tak jako první ze dvou konkurentů demonstrovala připravenost stroje, s nímž se chce ucházet o budoucí kontrakty na náhradu dnes používaných vrtulníků Blackhawk a Apache.

V říjnu loňského roku dostala redakce ATM jedinečnou příležitost navštívit výrobní podnik společnosti Bell Helicopter v Amarillu
v Texasu. Fotografování tehdy sice nebylo povoleno, ale na vlastní oči jsme tam mimo jiné mohli sledovat i poslední přípravy na první vzlet konvertoplánu V-280 Valor a prohlédnout si speciálně zkonstruovanou plošinu, k níž byl stroj v rámci výkonových motorových zkoušek pevně ukotven. Výrobce už tehdy sliboval jeho brzký zálet a tento slib pak 18. prosince skutečně dodržel.

Náhrada dnešních vrtulníků
Základním impulzem pro vznik Valoru se stal program FVL (Future Vertical Lift) zahájený v roce 2009, v jehož rámci se ozbrojené síly Spojených států, zejména pak US Army, rozhodly vybrat a pořídit novou generaci letecké techniky, jež postupně nahradí stávající vrtulníky. Vzhledem k tomu, že jde o více než dvě desítky různých typů, byl program FLV rozdělen na tři základní hmotnostní kategorie s tím, že nejdále je zatím vývoj v kategorii střední, zaměřené na náhradu víceúčelových vrtulníků řady UH-60 Blackhawk a bitevních AH-64 Apache. Jen US Army plánuje, že v budoucnosti bude muset pořídit kolem 4000 strojů se svislým vzletem a přistáním, a tak jde pro potenciální dodavatele o naprosto klíčový obchod, který by jim zajistil práci na několik desetiletí.

Text: Tomáš Soušek
Foto: Foto: Bell Helicopter

Celý článek si můžete přečíst v časopisu ATM 2/2018, který vyšel 2. 2. 2018.

Obsah ATM 2/2018 naleznete – ZDE

Více o projektu Valor se dočtete rovněž v časopisu L+K 2/2018, jeho obsah naleznete – ZDE

Knižné novinky