Debata o A-10C Thunderbolt II pokračuje

Je jasné, že jednoho dne budou muset být tak jako tak vyřazeny ze služby. Otázkou zůstává, kdy se tak stane. Bitevní letouny A-10C Thunderbolt II představují již řadu let ožehavé téma jak v rámci US Air Force, tak i v Kongresu Spojených států. Jejich budoucnost je v současnosti znovu podrobována důkladné analýze.

Ve výzbroji amerického letectva je dnes stále celkem 283 bitevních letounů A-10C Thunderbolt II, které se v dlouhé řadě konfliktů po celém světě osvědčily jako zřejmě nejlepší a nejúčinnější platforma pro přímou leteckou podporu pozemních vojsk CAS (Close Air Support). Podle posledních oficiálních statistik bylo 143 strojů zařazeno k aktivním/ pravidelným jednotkám USAF, 85 k letkám národní gardy ANG (Air National Guard) a 55 mělo v podřízenosti velitelství rezervních sil AFRC (Air Force Reserve Command).

I přes stáří letounů A-10C, které se pohybuje v průměru kolem 36 let, jde díky důkladným modernizacím stále o efektivní zbraňový systém. Od roku 2008 jsou navíc u celkem 173 letounů nahrazována jejich křídla, která představují nejvíce namáhanou část, novými celky od společnosti Boeing, díky čemuž lze životnost strojů prodloužit až do roku 2040 (přestavba by měla být ukončena v letošním roce).

Již řadu let se ovšem USAF snaží Thunderbolty II z výzbroje buď zcela vyřadit, nebo je alespoň výrazně redukovat...

Tomáš Soušek
Foto: USAF

Celý článek si přečtete v časopisu ATM 11/2017, který vyšel 27. 10. 2017

Obsah ATM 11/2017 naleznete – ZDE

Knižné novinky